앨라배마 보선 공화후보 성추행 파문 워싱턴 정가 강타

0
12
로이 무어 미국 공화당 앨라매바 상원 보선 후보
트럼프·매코널 “사실이면 사퇴해야”…지방선거 완패 이어 공화·백악관 ‘충격’
무어 “가짜뉴스…악의 세력들에 맞선 싸움 멈추지 않겠다”

(워싱턴=연합뉴스) 신지홍 특파원 = 미국 앨라배마 주 상원의원 보궐선거에 나선 공화당 로이 무어(70) 후보의 과거 10대 소녀 성추행 의혹 파문이 10일(현지시간) 워싱턴 정가를 강타하고 있다.

특히 아시아를 순방 중인 도널드 트럼프 대통령까지 의혹이 사실이면 물러나야 한다는 입장을 밝히는 등 지난 7일 지방선거에서 완패한 데 이어 터진 ‘폭탄’에 여당인 공화당과 백악관은 충격에 휩싸였다.

워싱턴포스트(WP)는 전날 무어 후보가 지난 1979년 자택에서 14세 소녀의 몸을 더듬는 등 2차례 성추행한 것을 비롯해 10대 여성 4명을 추행하거나 추근댔다고 보도했다.

무어 의원 측은 이 의혹에 대해 성명을 내 “가짜뉴스이며 고의적인 비방”이라고 주장했고 무어 의원도 트위터에서 “우리의 보수적 가치에 대한 전면전에 나선 악의 세력들에 맞선 싸움을 절대 멈추지 않을 것”이라며 이번 폭로가 정치적 음해라는 주장을 폈다.

하지만 공화당의 근심은 깊어지고 있다. 당초 낙승이 예상됐던 다음 달 12일의 앨라배마 주 보선에서 패할 경우 사흘 전 버지니아·뉴저지 주지사와 뉴욕시장 선거의 완패에 이어 정치적 타격이 불가피하기 때문이다.

AP통신은 “당초 공화당은 앨라배마 보선을 걱정하지 않았지만 이번 추문으로 안전했던 상원 우위까지 위협받는 악몽이 현실화하고 있다”고 전했다.

미치 매코널(공화·켄터키) 상원 원내대표는 기자들과 만나 “주장이 사실이라면 무어는 물러나야 한다”며 “그 주장이 매우 충격적”이라고 사실상 사퇴를 압박했다. 매코널 원내대표는 당내 경선에서 무어의 경쟁자를 지지했다.

새라 허커비 샌더스 백악관 대변인은 “트럼프 대통령은 오래전에 일어난 단순한 주장만으로 한 사람의 인생을 파괴해서는 안 되지만 무어의 성 추문 주장이 사실이라면 물러나는 옳은 선택을 할 것으로 믿고 있다”고 전했다.

트럼프 대통령의 오른팔이자 극우 인사인 스티브 배넌 전 백악관 수석전략가가 강력하게 밀고 있는 무어 후보는 논란의 인물이다.

앨라배마 주 대법원장을 지낸 무어 후보는 기독교 복음주의를 추종하고 동성애와 이슬람을 혐오하는 극우파 인사로 주 대법원에 십계명을 새긴 조형물의 설치와 연방대법원의 동성결혼 합법화 판결에 대한 저항 등으로 쫓겨나거나 직무가 정지된 바 있다.

shin@yna.co.kr

회신을 남겨주세요

Please enter your comment!
Please enter your name here