한국내 1위 전지업체인 LG화학이 국내 업계 최초로 미국항공우주국(NASA)과 배터리 공급 계약을 맺고 우주시장에 진출하게 된다는 소식입니다.
<김현경 기자>
LG화학은 최근 NASA의 우주 탐사용 우주복에 리튬이온 배터리 공급 업체로 선정됐다고 지난 17일 밝혔습니다.

LG화학은 올해 하반기부터 NASA에 신규 개발된 배터리를 공급하게 되는데 이 배터리는 우주복에 전원을 공급하는 용도로 쓰이게 되는데요,

LG화학 관계자는 “산소공급·통신 장비, 방사능 측정기와 같은 우주 비행사의 생명 보존을 위한 최첨단 장비들의 심장 역할을 할 것”이라며 “LG화학의 차별화된 소형 전지 기술력이 접목돼 세계 최고 수준의 성능과 안전성을 갖췄다”고 설명했습니다.

보통 비행사가 등에 진 장비의 아래쪽에 설치하게 되는 이번 리튬이온 배터리는 항공·우주, 군사용으로 사용되는 은아연(Silver-Zinc) 배터리보다 수명은 약 5배 길고 가격 경쟁력이 뛰어나다고 알려졌습니다.

한편 NASA는 은아연 배터리의 높은 가격과 짧은 수명을 고려해 리튬이온 배터리로 교체하기로 하고 자체 개발한 내부단락유발장치(ISC Device)를 통해 최근 주요 배터리 업체의 샘플을 대상으로 안전성 검사를 했는데요,

안전에서만큼은 매우 보수적이고 엄격한 기준을 적용하는 것으로 알려진 NASA는 LG화학의 배터리가 일본과 국내 다수 업체의 샘플 중에서 가장 우수한 성적으로 검사를 통과했다고 밝혔습니다.

LG화학 관계자는 “LG화학의 배터리 기술력을 세계 시장에서 다시 한 번 입증하게 됐다”며 “NASA와 파트너십을 강화해 다양한 항공·우주 기기에 적용될 수 있도록 시장을 확대할 것”이라고 말했습니다.

이미 전기차, 전기 선박, 드론까지 육·해·공 배터리 시장에 진출한 LG화학은 이번 계약으로 우주시장까지 선도하게 됐다는 평가입니다.

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