檢, 최태원 뇌물의혹 막판 보강수사…신동빈 기소 적극 검토

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(서울=연합뉴스) 차대운 이지헌 이보배 기자 = 박근혜 전 대통령의 뇌물수수 혐의 등을 막바지 수사 중인 검찰 특별수사본부(본부장 이영렬 서울중앙지검장)가 롯데그룹 신동빈 회장을 뇌물공여 혐의로 불구속 기소하는 방안을 적극적으로 검토하고 있다.

K스포츠재단에 70억원을 추가 기부했다가 검찰의 압수수색 직전에 돌려받은 정황과 관련해서다. 추가 기부가 일단 이뤄진 만큼 범죄 혐의 행위가 미수에 그치지 않고 실행(기수)됐다는 판단에 따른 것이다.

아울러 검찰은 SK그룹 최태원 회장을 뇌물공여 혐의로 처벌 대상에 포함할 가능성도 열어 두고 증거를 대폭 보강하는 등 막바지 수사력을 집중하는 것으로 전해졌다.

앞서 법조계 일각에서 롯데 신 회장만 대기업 총수 가운데 유일하게 추가 기소될 것이라는 관측이 제기됐지만, 최 회장도 아직 검찰 수사 선상에서 완전히 벗어나지는 않았다는 얘기다.

검찰은 롯데그룹이 잠실 월드타워점 면세점 사업권 재승인을 절실히 바라던 시점에서 박 전 대통령과 ‘비선 실세’ 최순실(61·구속기소)씨가 사실상 지배하던 K스포츠재단에 추가로 70억원을 기부한 행위가 부정한 청탁을 매개로 한 제3자 뇌물수수로 볼 여지가 있다는 판단을 내린 것으로 알려졌다.

이에 따라 검찰은 신 회장 등 롯데 수뇌부 일부를 불구속 기소하는 방안을 유력하게 고려 중이다.

검찰 관계자는 롯데 수사와 관련해 “예전보다 팩트가 구체화하고 진전된 부분이 있다”고 설명했다.

검찰은 이날 막바지 보강 수사 차원에서 소진세 롯데그룹 사회공헌위원장(사장)을 참고인 신분으로 불러 조사했다. 앞서 이달 2일에도 소 사장을 조사한 바 있다.

아울러 검찰은 K스포츠재단 측에 30억원을 내기로 하고 세부 협상을 벌이다가 ‘기술적인 문제’로 기부가 무산된 SK그룹 고위 관계자들 역시 제3자뇌물 혐의를 적용할 수 있는지를 놓고 신중히 내부 검토 중이다.

최씨 측은 K스포츠재단의 사업 일환이라면서 SK에 배드민턴 선수단 해외 전지훈련비, 가이드 러너 학교 설립 등 명목으로 독일 유령회사 비덱(코레스포츠의 후신)에 80억원을 직접 송금해달라고 요구했다.

SK 측은 사업 실적 등이 전혀 없는 비덱에 송금하는 방식이 부적절하다고 판단해 국내의 K스포츠재단 법인 계좌로 30억원을 추가 기부할 수 있다고 제안했으나 이후 세부 협상이 결렬돼 결국 실질적인 지원은 이뤄지지 않았다.

그러나 검찰은 SK가 박 전 대통령 측의 지원 요청을 의식해 30억원을 제공할 수 있다는 의사를 표시한 행위가 뇌물죄에 적용될 수 있는지 면밀히 검토 중인 것으로 알려졌다. 실제 뇌물을 주고받지 않아도 약속을 하는 행위도 처벌할 수 있다.

다만 실제로 돈이 K스포츠재단 계좌에 입금됐다가 돌아온 롯데의 경우와 SK의 경우는 실질적으로는 큰 차이가 있다는 점에서 검찰은 매우 신중하게 처리 방향을 검토 중인 것으로 알려졌다.

한 수사팀 관계자는 “롯데와 SK는 각각 사안의 성격이 매우 큰 차이가 있다는 점은 인식하고 있다”고 언급했다.

신 회장 등 대기업 관계자 일부가 박 전 대통령 측에게 뇌물을 공여한 혐의로 추가 기소되면 박 전 대통령이 최씨와 공모해 받은 것으로 의심하는 뇌물 액수는 기존의 298억원에서 최대 368억원으로 늘어날 수 있다.

이재현 회장의 사면 등과 관련해 일각에서 수사 선상에 오를 수 있다는 관측이 나왔던 CJ는 검찰의 본격적인 수사를 받지 않았다. 추가 수사가 더 진행되지는 않을 것으로 전해졌다.

검찰 관계자는 “SK와 롯데는 (수사를) 하고 있고, CJ도 아직 조사 중에 있다”며 “현재로선 거명된 기업 외에 다른 기업들 (수사) 계획이 잡힌 것은 없다”고 밝혔다.

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