많은 한인 학생들이 공부하고 있는 귀넷카운티 교육국에서는 이중언어집중프로그램(DLI, Dual Language Immersion)에 대해 최근 더욱 확장시키고 있습니다. 이런 가운데 귀넷카운티 내에 한국어 이중언어 프로그램이 신설되는 미국 공립학교도 있다는 소식입니다.

<김현경 기자>

 

학생들이 졸업 후의 대학, 직장, 그리고 시민으로서의 삶을 준비하는데 있어 글로벌 시장에서의 의사소통과 협력 능력은 계속해서 증가하고 있는 중요한 기술입니다. 이에 귀넷카운티 교육국은 귀넷카운티 공립학교를 대상으로 이중 언어 집중 훈련(DLI, Dual Language Immersion) 프로그램을 지난 몇년간 실시해오고 있습니다.

2014년, 귀넷카운티 공립학교 중에서 애니스타운(Annistown)초등학교와 베데스다(Bethesda) 초등학교에서 스페인어를, 트립(Trip) 초등학교에서 프랑스어를 실시해 총 3개의 초등학교에서 이중언어 집중 훈련((DLI, Dual Language Immersion) 프로그램을 시작했습니다.

이와 함께 귀넷카운티 교육국에서는 향후 2년간 추가로 3개의 초등학교에서 이중 언어 집중 훈련을 실시하게 되어 이러한 프로그램을 제공하는 학교가 총 9개로 늘어나게 될 것입니다.

레벨크릭(Level Creek)과 메도우크릭(Meadowcreek) 초등학교에서는 2018년 8월부터 킨더가든 학생들에게 스페인어를 제공하게 되며, 스와니에 소재한 피치트리 리지 고등학교 바로 옆에 위치한 파슨스(Parsons) 초등학교에서 2019년 8월부터 킨더가든 학생들에게 한국어 이중언어 집중 훈련을 실시하게 됩니다.

이중언어 집중 훈련 프로그램이란 2명의 교사가 가르치며 이중 한 명의 교사는 목표 언어에 유창해야 합니다. 여기서 목표 언어란 이중언어 프로그램에서 해당하는 영어 외에 외국어를 가리킵니다.

이중언어 프로그램을 통해 학생들은 하루 수업시간의 1/2은 영어를 배우고 1/2은 목표 언어로 교과 내용을 배우게 됩니다. 목표 언어로 수학, 과학, 그리고 읽고 쓰는 것을 가르치며, 영어로 랭귀지 아트와 사회를 가르칩니다. 학생들은 목표 언어로 디지털 자원과 테크놀러지를 사용하게 됩니다.

닥터 발렌타인(Dr. Valentine) 귀넷카운티 교육국 외국어파트 디렉터는 이같은 이중 언어 집중 훈련 프로그램의 장점에 대해 “이중언어를 사용하게 되면 뇌발달이 좋아져 교육 성취도 시험에서 좋은 실력의 결과를 낳는다”고 전하며 “글로벌한 미래에 있어 학생들은 언어적인 기술뿐만 아니라 타문화를 이해하는 능력 또한 가지게 된다”고 말했습니다.

<녹취-발렌타인 디렉터1>
앞으로 이중언어 프로그램은 킨더가든 학생들로부터 시작해 학생들이 초등학교에 있는 동안 매 년 진급할때마다 그 다음 학년으로 확장해 나갈 것이라고 교육국은 말하고 있습니다. 이런 식으로 해서 귀넷카운티에서 최초로 시작된 DLI 학교에서는 현재 킨더가든에서부터 3학년까지 학생들에게 이중 언어 집중 훈련을 실시하고 있습니다. 특수 교육(special education), 읽기 보충 교육(Reading Recovery), 말하기(speech), 그리고 영재 교육(Gifted Education)과 같은 지원 서비스는 이러한 서비스를 받도록 되어 있는 이중 언어 교육 학생들에게 영어로 제공됩니다.

또한 귀넷카운티 교육국은 2019년 8월부터 시작하는 한국어 이중언어 집중 훈련 프로그램을 가르칠 이중언어 교사의 자격조건에 대해 조지아주 초등학교 교사자격증을 가진 사람이어야하며 한국어가 유창해야한다고 밝혔습니다.

<녹취-발렌타인 디렉터2>

 

한편 귀넷카운티 교육국은 만약 자녀가 2018년 가을에 킨더가든에 재학하게 될 부모들은 2월부터 시작될 등록에 관한 정보를 확인해보는 것이 좋다고 전하고 있습니다. 이중 언어 집중 훈련 프로그램을 실시하는 학교에서는 해당 학교의 학군에 거주하는 학생들로 등록 숫자가 채워지지 않을 경우 다른 학교 학군에 거주하는 학생들의 전학을 받아들일 수 있으나 이럴 경우에 부모들이 통학 교통편을 제공해야 됨을 알렸습니다.

 

 

#문의 : 678/301-7308(Dr. Valentine)

 

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