<앵커>
조지아주가 7월16일부터 911 응급전화 시스템과 똑같은 988 긴급 정신건강 대응 핫라인 전화 시스템을 전면 시행합니다. 988전화는911처럼 전화를 거는 즉시 정신 건강 전문가들에게 연결돼 상담을 즉시 받을 수 있게 하며, 필요한 경우 치료 센터와 연결해 주는 긴급보건 대응 시스템입니다. 아울러 조지아주는 7월1일부터 정신건강보건법이 시행되어 조지아 주민들의 정신 건강 보건 서비스가 향상될것으로 기대됩니다.

<기자>
조지아 하원 소속 기구인 정신건강개혁위원회가 오는 7월16일부터 자살방지 및 정신 건강 위기에 대응하기 위한 핫라인 전화 988을 전면 실시한다고 발표했습니다. 정신건강개혁위원회는 지난 2021년부터 시작된 1 년 여 기간의 준비를 거쳐 조지아 주민들이 응급 전화911처럼 손쉽게 정신 건강 서비스를 받을 수 있는 긴급 대응 전화 시스템 988을 가동한다고 밝혔습니다.

이번 7월부터 가동되는 988 시스템은 자살 충동 및 심각한 정신 문제를 겪고 있는 사람이나 지인들이 988 전화를 걸면 정신 건강과 관련한 전문가들이 직접 전화를 받아 정신 건강과 관련한 대화 및 상담을 해주며, 위기 상황을 대처하고, 필요할 경우 관련 기관의 치료 서비스를 받을 수 있는 조치를 제공합니다. 988 전화는 911처럼 연중 무휴 24시간 운영되며, 기존에 운영되고 있는 국립자살방지네트워크(National Suicide Prevention Lifeline Network)를 확대 개편하여 조지아 주 뿐만 아니라 미 전국적으로 시행하게 될 예정입니다.

현재 조지아주에서는 100만명 이상이 정신질환을 앓고 있으며, 이 중 10만 명 이상은 실제로 자살 시도 및 그와 관련한 심각한 정신 건강 문제를 앓고 있는 것으로 조사됐습니다. 이와 관련, 조지아주는 지난 4월초 정신건강보건법을 입법 제정 완료하여 올7월1일부터 전면 시행합니다. 이 법은 정신 질환과 관련된 모든 질병을 다른 신체 질병처럼 의료 보험을 받게 하여, 그동안 비용이 너무 비쌌던 정신 상담과 치료, 처방약을 부담없는 비용으로 누구나 받을 수 있게 하는 것을 골자로 합니다. 988  서비스가 시행되기 전에 이 서비스를 받길원하는 사람은 1-800-715-4225(Talk)에 전화하면 같은 서비스를 받을 수 있습니다.

한편, 조지아주는 2021 미국정신건강협회에서 발표한 정신건강치료 대책 지수에서 전국 50 , 50위를 차지하여 정신건강보건 분야에서 가장 열악한 주로 조사됐습니다. 오는 7월에 동시에 시행되는 정신건강보건법과 988 핫라인 서비스를 통해 조지아 주민들의 정신 건강 의료 서비스의 질이 개선될 것으로 기대됩니다.

About the Author: 김영철 기자

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