맥주의 나라에서 빈병 부족에 맥주 못 만들지경
세계 최대 맥주축제 독일 ‘옥토버페스트’ (CG)

‘맥주의 나라’ 독일의 맥주 업체들이 공병 부족으로 맥주 생산에 애를 먹고 있다고 미국 일간 뉴욕타임스(NYT)가 9일(현지시간) 보도했다.

독일은 환경보호를 위해 캔보다는 병 재사용 확대를 규정한 재활용법을 시행하고 있는데 소비자들의 비협조와 러시아-우크라이나 전쟁의 여파로 맥주 업체들이 공병 확보에 어려움을 겪고 있다는 것이다.

독일 내 1천500개 정도인 맥주 업체들이 유통한 맥주병이 40억개에 달해 전체 물량 면에서는 부족하지는 않지만, 다수의 소비자가 빈 병을 반납하기보다는 집안에 쌓아두고 있다.

독일 노이젤레에서 양조장을 운영하는 슈테판 프릿체는 러시아-우크라이나 전쟁으로 에너지와 곡물 가격이 급등하고 있는 것도 문제지만 양조장 입장에서 가장 큰 문제는 전례가 없을 정도로 맥주병이 부족한 것이라고 말했다.

그는 재활용법에 따라 판매하는 맥주의 80% 정도가 병맥주인 상황에서 공병 회수가 제대로 이뤄지지 않고 있는 것은 큰 문제라면서 특히 소규모 양조장에는 치명적이라고 한탄했다.

대형 양조업체인 벨틴스도 공병 회수율이 3∼4%에 불과한 실정이라고 밝혔다.

여기에 전쟁으로 우크라이나와 러시아, 벨라루스의 맥주병 생산과 공급이 급감하면서 가격이 80% 넘게 급등했다.

이에 따라 독일양조협회는 방송과 소셜미디어를 통해 공병 반납 캠페인까지 벌이고 있다.

NYT는 트럭 운전사 부족과 연료비 증가 등 다양한 문제에 직면한 독일 맥주 업체들이 가격 인상에 나서고 있지만, 맥주 소비가 줄어드는 상황이어서 업체들의 고민이 깊어지고 있다고 말했다.

독일 연방통계청에 따르면 독일 맥주 소비량은 소비자들의 취향이 다양해지면서 1993년보다 24% 가까이 감소했다.

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