충남 서산시는 부석면 천수만 버드랜드 내 습지에서 금개구리 20여 개체가 발견됐다고 30일 밝혔다.

이곳 습지에서 금개구리가 발견되기는 처음이다.

금개구리는 등 양쪽에 2개의 굵고 뚜렷한 금색 줄이 불룩 솟아있는 특징을 갖고 있고, 몸길이는 약 6cm 정도다.

농약 살포 등으로 급격하게 개체 수가 줄어들어 멸종위기야생생물 II급으로 지정·보호 중인 한국 고유종이다.

금개구리 서식이 확인된 곳에는 서산 버드랜드에서 생태학습장으로 활용하기 위해 조성한 부들을 비롯한 다양한 수생식물이 자라고 있다.

시는 금개구리 보호 대책을 마련하고 시민 생태학습장으로 활용하는 방안도 마련할 계획이다.

시 관계자는 “금개구리가 발견된 것은 천수만 지역의 양호한 생태성을 보여주는 방증”이라며 “금개구리 등 양서류 보호 대책과 친환경적 활용 방안을 마련하겠다”고 말했다.

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