2018년 당시 스티브 이스터브룩 맥도날드 CEO
2018년 당시 스티브 이스터브룩 맥도날드 CEO

거액 돌려주고 소송취하…”옛 동료와 이사회, 프랜차이즈에 사과”

부하 직원과의 사적 관계로 쫓겨난 맥도날드의 전직 최고경영자(CEO)가 1천억원이 넘는 퇴직금을 회사에 돌려줬다.

맥도날드는 16일(현지시간) 스티브 이스터브룩 전 CEO와 1억500만 달러(약 1천244억원)의 퇴직금 반환에 합의했다고 밝혔다고 뉴욕타임스(NYT)와 CNBC방송 등이 보도했다.

이스터브룩 전 CEO가 현금과 주식 등 퇴직금을 돌려주고 사과 성명을 발표하는 대신 회사 측은 소송을 취하하기로 했다.

사내 규정을 어기고 한 부하 직원과 합의하에 관계를 가졌다가 2019년 해고된 이스터브룩 전 CEO는 재임 시절 다른 부하 직원들과도 부적절한 성관계를 한 사실이 추가로 드러나 도마 위에 올랐다.

맥도날드가 지난해 8월 델라웨어주 법원에 낸 퇴직금 반환 소장에 따르면 그는 2018년께 부하 직원 3명과 성적 관계를 맺고 이메일로 수십 건의 누드 사진과 영상 등을 주고받았다.

이들 중 1명에게는 수십만 달러 상당의 맥도날드 주식도 넘겨준 것으로 드러났다.

이는 부하 직원과의 성적 관계를 금지한 회사 규정을 위반한 것이자, 앞서 2019년 회사 측의 조사 과정에서 거짓말을 했다는 증거라고 NYT는 전했다.

이스터브룩은 2019년 조사에서 부하 직원과 육체적인 관계를 맺은 적이 한 번도 없다고 주장한 바 있다.

맥도날드는 그가 회사 규정을 위반했을 뿐만 아니라 사측에 거짓말한 사실이 드러난 만큼 퇴직금을 돌려받아야 한다는 입장이었다.

이날 합의 후 이스터브룩 전 CEO는 성명을 내고 “재임 기간 때때로 맥도날드의 가치를 유지하고 회사 리더로서의 책임을 완수하지 못했다”라며 “옛 동료 직원들과 이사회, 맥도날드 프랜차이즈에 사과한다”고 말했다.

맥도날드 이사회의 엔리케 에르난데스 주니어 의장은 성명을 통해 “이번 합의를 통해 이스터브룩에게 그의 명백한 비행과 거짓말, CEO 직위를 악용한 행위에 대한 책임을 물었다”고 강조했다.

이스터브룩이 반납한 퇴직금은 기록적인 규모지만, 역대 최고액은 아니라고 NYT는 전했다.

지난 2007년 유나이티드헬스의 윌리엄 맥과이어 전 CEO는 4억 달러를, 이후 데니스 코즐로스키 전 타이코 CEO는 5억 달러를 각각 반납한 바 있다.

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