제이크 설리번 백악관 국가안보보좌관

[로이터=연합뉴스]

 

한미일 안보사령탑이 내달 2일(현지시간) 미국에서 첫 3자 협의를 한다고 백악관 국가안보회의(NSC)가 발표했다.

미국이 검토 마무리 작업을 벌이고 있는 대북정책과 관련해 동맹 간 최종 조율이 이뤄질 예정이어서 논의의 향방에 관심이 집중되고 있다.

백악관 NSC는 30일 성명을 내고 “제이크 설리번 백악관 국가안보보좌관이 금요일인 내달 2일 기타무라 시게루 일본 국가안보국장과 서훈 청와대 국가안보실장을 맞아 3자협의를 할 것”이라고 밝혔다.

백악관 NSC는 장소가 워싱턴DC 인근 메릴랜드주 아나폴리스에 있는 미 해군사관학교가 될 것이라고 전했다.

백악관 NSC는 이번 한미일 만남이 조 바이든 행정부 들어 안보사령탑 차원의 첫 다자대화라면서 “한반도의 평화와 안정 유지, 신종 코로나바이러스 감염증 대응, 기후변화 대처 등 다양한 지역적 이슈와 외교정책 우선순위에 대해 협의할 기회가 될 것”이라고 설명했다.

이어 “이번 만남은 자유롭고 개방적인 인도태평양에서 우리의 공동 번영을 증진하고 주요 이슈에 대한 우리의 협력을 심화·확대하는 데 우리가 두고 있는 중요성을 보여준다”고 강조했다.

청와대 역시 보도자료를 내고 서 실장의 방미 소식을 알린 뒤 “바이든 행정부 출범 후 한국 고위급 인사의 최초 방미로, 한미동맹의 공고함을 재확인하는 계기”라고 설명했다.

특히 청와대는 서 실장이 설리반 보좌관과 별도 협의를 가질 예정이라며 “대북정책 조율을 포함해 한미동맹, 등의 현안에 대해 협의할 계획”이라고 밝혔다.

또 청와대는 서 실장과 시게루 국장 역시 한반도 평화 정착을 위한 한일 공조방안 논의를 위한 양자 협의가 개최될 예정이라고 설명했다.

한편 외교가에서는 이번 협의를 마치고 머지않아 바이든 행정부가 대북정책의 기본 골조를 밝힐 것이라는 전망이 나온다.

서 실장이 이번 협의에서 종전선언을 통해 북미 교착을 해소하는 방안을 적극 설득할지도 관심사다. 정의용 외교부장관은 한국시간으로 31일 내신기자단 브리핑에서 북한도 종전선언에 많은 관심을 갖고 있다며 미국의 긍정적 검토를 공개 촉구했다.

미국의 대북정책은 바이든 대통령과 토니 블링컨 국무장관 등의 공개 발언을 통해 윤곽을 드러내고 있지만 구체적 내용은 알려지지 않은 상황이다. 바이든 대통령은 25일 회견에서 북한의 탄도미사일 발사 등 긴장고조 조처에 상응 조치를 경고하면서도 비핵화를 위한 외교적 접근에도 문을 열어뒀다.

젠 사키 백악관 대변인은 전날 브리핑에서 바이든 대통령이 언급한 대북외교에 정상회담이 포함되느냐는 질문에 “그의 접근방식은 상당히 다를 것이라 생각한다. 그건 그의 의도가 아니다”라고 답변, 도널드 트럼프 전 대통령의 ‘톱다운’ 방식과 확연히 거리를 뒀다.

이번 협의에서는 중국 견제를 위한 동맹 간 협력 방안도 논의될 것으로 예상된다. 일본의 독도 영유권 주장 강화 등에 따른 한일 갈등 상황에서 바이든 행정부가 중시하는 한미일 협력을 위한 방안 모색이 이뤄질 가능성도 있다.

nari@yna.co.kr

hysup@yna.co.kr