한미, 사드 배치 본격화…기지설계·환경영향평가 시작

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(서울=연합뉴스) 이영재 기자 = 한미 양국이 20일 경북 성주에 있는 사드(THAAD·고고도미사일방어체계) 부지 공여에 합의함에 따라 사드 배치작업도 본격화할 것으로 보인다.

외교부는 이날 한미 양국이 주한미군지위협정(SOFA)에 따라 사드 부지 공여 절차를 완료했다고 밝혔다.

이에 따라 성주에 있는 30여만㎡의 사드 부지 사용권은 주한미군으로 넘어가게 됐다.

주한미군은 사드 부지 지형 등에 관한 조사 결과를 토대로 본격적으로 기지 설계작업을 할 것으로 알려졌다.

사드 기지 설계가 완료되면 한국 측이 기지 공사를 하게 된다. SOFA에 따르면 한국 측은 미군 측에 기지가 들어설 부지와 함께 기반시설도 제공해야 한다.

사드 부지가 있는 성주골프장은 진입로, 전기, 상하수도 등 기본적인 시설을 갖추고 있어 공사에 큰 어려움은 없을 것으로 국방부는 보고 있다.

국방부는 사드 부지에 대한 환경영향평가도 본격적으로 시작할 예정이다. 사드 핵심 장비인 X-밴드 레이더의 전자파에 대한 우려가 컸던 만큼, 환경영향평가 결과에 대한 관심도 크다.

국방부는 작년 12월 사드 부지 환경영향평가를 수행할 민간 업체를 선정했고 이 업체는 기초적인 현장 조사를 포함한 준비작업을 해왔다.

한미 양국이 공여에 합의한 사드 부지는 33만㎡ 이하의 소규모 환경영향평가 대상인 것으로 알려졌다. 현행법상 소규모 환경영향평가는 주민 공청회 절차를 거치지 않아도 된다.

한미 양국은 SOFA에 따라 사드 부지의 기초적인 환경평가는 이미 마친 상태다.

지난달 초 성주골프장 입구

지난달 초 성주골프장 입구[연합뉴스 자료사진]

사드 부지의 군사시설보호구역 지정은 아직 이뤄지지 않았다. 성주군이 군사시설보호구역 지정에 필요한 의견서 제출 문제를 두고 고심한 데 따른 것으로, 곧 절차가 완료될 것으로 알려졌다.

주한미군은 기지 공사를 마무리하는 대로 사드 장비와 병력을 부지에 배치할 계획이다.

미군은 지난달 6일 미 텍사스 포트 블리스 기지에 있던 사드 요격미사일 발사대 2기를 수송기 편으로 오산기지로 옮긴 것을 시작으로 사드 장비 운송작업을 진행 중이다.

이들 장비는 사드 부지가 있는 성주와 가까운 경북 왜관 미군기지로 옮겨져 대기 중인 것으로 알려졌다.

사드 포대는 차량형 이동식 발사대 외에도 레이더, 요격미사일, 차량형 교전통제소, 발전기, 냉각기 등으로 편성된다.

사드 1개 포대는 기본적으로 6기의 발사대로 구성되지만, 성주에 배치될 사드 포대의 발사대가 정확히 몇 기인지는 확인되지 않았다.

주한미군은 사드 장비와 함께 이를 운용할 병력도 배치하게 된다. 사드 운용은 주한 미 8군 예하 35방공포여단이 맡을 예정이다.

당초 사드 작전운용은 이르면 이달 중 가능할 것이라는 관측도 나왔지만, 다음 달 9일 대선 이후에야 가능할 것으로 보인다.

문상균 국방부 대변인은 지난 17일 사드를 조속히 작전 운용한다는 방침에는 변화가 없다면서도 “(사드 배치가) 단기간에 마무리되기는 쉽지 않을 것”이라고 밝힌 바 있다.