대한민국의 제19대 대선 후보들이 재외동포 정책을 총괄·전담하는 기구인 를 신설하겠다는데에 한 목소리로 공약했습니다.

<김현경 기자>
지금 대한민국은 지난 17일부터 시작된 제 19대 대선 공식 선거운동의 막이 오르면서 각 후보 정당들의 선거 공약이 쏟아져 나오고 있습니다.

대선후보의 정책 담당자들은 어제 18일 서울 프레스센터에서 열린 ‘2017 재외한인언론인대회’ 심포지엄에 참석해 재외동포와 관련된 주요 정책을 공개했습니다. 특히 오는 25일부터 30일까지 열리는 재외선거를 일주일 앞두고 재외동포 정책을 총괄하고 전담하는 기구를 설치하자는데 공통의 의견을 보이며 지지를 호소했습니다.

더불어민주당과 자유한국당은 재외동포 총괄 전담기구에 대해 ‘재외동포청’ 또는 ‘재외동포처’를, 국민의당은 ‘재외국민위원회’ 신설을 약속했습니다.

정광일 더불어민주당 세계한인민주회의 사무총장은 “750만 재외동포 사회가 처한 다양한 요구를 충족하기 위해서는 이를 통합적으로 바라볼 수 있는 국가적 시스템이 만들어져야 한다”며 “이것이 바로 재외동포 정책을 만들고 집행할 수 있는 재외동포 정책의 컨트롤타워인 ‘재외동포청’ 설치”라고 말했습니다.

이어 “이번 대선에 재외국민 유권자 29만 7천여 명 가운데 25만 명 이상이 투표에 참여한다면 ‘재외동포청’은 반드시 새 정부에서 신설될 수 있다고 확신한다”며 “투표율을 높이는데 재외동포 언론의 역할이 중차대하다”고 강조했습니다.

양창영 자유한국당 재외동포위원장은 “외교부 산하 ‘재외동포청’ 설립은 현재 재외동포재단을 확대하는 것에 불과하고 이는 12개 정부 부처에 산재한 동포 관련 예산을 하나로 통합하는데 역부족”이라며 “국무총리 산하에 ‘재외동포처’를 두도록 법안을 발의하겠다”고 말했습니다.

국민의당은 재외동포청 대신 대통령 직속 ‘재외국민위원회’ 설치를 공약했습니다. 조규형 국민의당 특보는 “재외국민과 동포를 위한 정부 내 전담기구로 대통령 직속 상설 ‘재외국민위원회’를 설치해 재외국민과 동포 관련 정책을 조율하고 건의하겠다”고 밝혔습니다.

한편 이날 심포지엄에서는 재외동포정책 전담기구 신설 외에도 재외한인언론을 활성화하기 위한 제도적 지원방안, 복수국적 확대와 같은 그동안 재외동포사회와 언론인들이 꾸준히 제기해 온 다양한 재외동포정책 현안에 대한 토론도 진행됐습니다.