조지아 경제개발부 산하의 관광부서는 조지아주의 관광 산업이 꾸준히 증가하고 있으며, 특히 귀넷 카운티가 이러한 관광 산업의 꾸준한 증가로 인한 혜택을 누리고 있다고 전했습니다.

이민영 기자

조지아 경제 개발부의 관광부서 국장인 케빈 랭스턴씨는 수요일 아침, 귀넷 카운티 지도자들이 모인 귀넷 챔버 상공회 오찬에서 카운티 관광 산업의 긍정적인 영향에 대해 논의했다고 전했습니다.

케빈 랭스턴씨는 조지아주 관광 산업에 많은 변화가 일어나고 있으며 그 중심에는 귀넷 카운티가 자리잡고 있다고 이야기 했습니다.

귀넷 카운티는 작년 관광 산업의 꾸준한 증가로 인한 혜택을 누리고 있으며 당국은 이러한 추세를 지속 할 계획을 세우고 있다고 밝혔습니다.

2016 년 조지아의 관광 산업은 기록적인 매출액 161 억 달러를 창출했고 이것은 3.5 퍼센트 증가한 수치라고 이야기 했습니다.

귀넷 또한 관광객이 창출한 매출액이 급히 증가해 작년 한해 관광객들이 카운티에서 소비한 돈이 약 12 억 8000 만 달러에 이르렀다고 밝혔습니다. 즉 쉽게 이해 하자면, 귀넷 카운티 거주자가 2016 년에 카운티 경제로 끌어들인 동일한 관광 수익을 배출하기 위해서는 연간 340 달러의 추가 세금을 납부해야 할 것이라고 말했습니다.

관광객들이 카운티 내에서 소비한 돈은 귀넷 카운티가 도로, 교량, 학교, 교사 등을 위해 지불되며 ,그래서 카운티 경제에 큰 산업이라고 언급했습니다.

이런 조지아의 꾸준한 관광 증가는 주로 영화및 TV 산업이 주도적인 역확을 하고 있다고 강조했습니다. 랭스턴씨는 올해 로스 앤젤레스 지역의 공식 영화 사무실인 Film LA에서 출판된 최고 영화에 대한 연구를 했고 2016 년에 미국에서 출간된 1oo 매출 상위 영화중 놀랍게도 조지아에서 대부분 촬영이 이루어졌다는 사실을 설명했습니다.

이어 320 개의 작품이 2016 년에 조지아주에서 촬영되어 20 억 달러의 직접 매출을 가져왔다고 전했습니다. 즉 영화를 찍기위해 제작에 참여하는 모든 인원들이 호텔과 모텔, 식당등 현지에서 소비를 하게 되어 지역 경제에 긍정적인 영향을 미치며, 한 예로 한 영화 제작에 24,000 개 이상의 호텔방이 사용했다고 언급했습니다.

귀넷카운티는 특히 이러한 혜택을 많이 누리고 있고, 조지아의 영화 산업에 중심지라고 말했습니다. 귀넷 카운티내에 OFS와 Eagle Rock과 같은 촬영 스튜디오와 촬영이 이루어지는 주요 장소가 위치해 있다고 전했으며

“American Made”, “Baby Driver”, “Captain American Civil War”및 “Sully”등의 영화가    넷 플릭스 (Netflicks)의 “오자크 (Ozark)”와 “다이네스티 (Dynasty)를  리메이크한 TV 쇼 또한 귀넷 카운티에서 촬영이 이루어졌다고 이야기 했습니다.

영화와 텔레비전 업계는 제작을 마친 후 팬들이 직접 영화가 촬영된 곳을 방문하기

때문에 관광 산업을 이끌어들이는 효과가 있으며, 조지아 경제 개발부의 관광부는 더욱더 주전역에 걸쳐, 이런 관광 산업을 강화하기 위해 팬들에게 쇼와 영화가 촬영된 장소로 안내하는 영화 트레일을 만드는등 여러가지 관광 개발 아이디어를 고려하고 있다고 이야기 했습니다.  또한 최근에 주 전역에 걸쳐 35 개의 촬영장소로 구성된 영화 장면을 배경으로  혼자 사진 촬영이 가능한 selfie spot trail을 구상했다고 말했습니다.

주 관광청이 영화 업계를 통해 유입되는 관광 수입를 향상시키기 위해 노력하는 반면, 귀넷 카운티 또한 지역 차원에서 관광산업을 증가시키는 방안을 계속 추진할 것이며, 그 계획의 일환으로 인피니트 에너지 센터 지역을 더욱더 활성화 시킬 것이라 강조했습니다.

인피니티센터는 2020 년 중반까지 전시 공간을 두 배로 늘릴 것으로 예상하며 4 월에는 인피니티 에너지 센터근처에 302 개의 객실을 갖춘 4 성급 호텔을 건설하기로 합의했으며 이 모든 계획은  2020 년 후반에 결실을 맺을 것으로 예측했습니다.

이날 카운티 지도자들은 영화 산업이 카운티에 주는 영향은 예상치 못한 방식으로 크다고 언급했고 조지아와 귀넷카운티에서 관광 산업이 앞으로 어떻게 성장할지 흥분을 감출수 없다고 말했습니다.  

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